Où ? Qui ?

Quoi ?

Prologue

Soho

La complainte de Mackie le Surineur (présentation de Mackie) [N° 2]

Premier acte Tableau 1

Le vestiaire à mendiants de JJ Peachum

 

Peachum




Choral matinal de Peachum
(parodie de choral luthérien). [N° 3]

 

Peachum, Celia, Filch
  1. Peachum déplore l’usure des discours.
  2. Filch et Peachum : Filch admire Peachum et celui-ci le menace (concurrence). Filch est engagé.
  3. Peachum demande à sa femme des nouvelles de Polly et de son prétendant

 

Peachum et Celia

Le song d’"au lieu de". ["Anstatt dass", N° 4]

Diatribe contre le romantisme des jeunes, la lune sur Soho et les belles phrases. Au lieu d’être sérieux, on fait des bêtises. Ce song préfigure les motifs du n° 8 (Liebeslied)

Premier acte Tableau 2

En plein cœur de Soho ; une écurie vide

 

Matthias, Mackie, Polly Peachum, Jacob, Robert-la-Scie, Walter-Saule-Pleureur, Eddy ; le pasteur

 

  1. On prépare le mariage (meubles) de Mac et Polly, on apporte des cadeaux ; Polly est un peu triste.
  2. Chanson des 4 hommes de Mackie, tandis qu’ils scient les pieds du clavecin. (Hochzeitslied Épithalame des pauvres) : complainte de Bill Lawgen et Mary Syer. [N°5, sans accompagnement, une strophe]
  3. Polly s'apprête à chanter la chanson de la fille
  4. Syer").
  5. On ne craint rien du côté du shérif, trop occupé par la fête du couronnement (qui a lieu vendredi).
  6. Mariage parodique.
  7. Arrivée du révérend. On chante un cantique (HochzeitsliedÉpithalame des pauvres) : complainte de Bill Lawgen et Mary Syer. [N°5, sans accompagnement, deux strophes]
  8. Polly s'apprête à chanter la chanson de la fille de cuisine (avec mise en scène : elle fait jouer les amis de Mackie).

 

Polly Peachum

Le song de Jenny-des-Pirates ["Seeräuber Jenny", N°6] : un jour, des navires canonneront le port, et tout sera détruit, et Jenny les fera tous mettre à mort.

 

Les mêmes + le shérif Tiger-Brown

  1. Mac commente la chanson ; il se moque du pasteur qui mange le poisson avec un couteau.
  2. Le shérif arrive, les bandits se cachent ; Mackie les présente au shérif, son ami. Mackie et Tiger-Brown chantent le chant des canons (souvenir de leur passage dans l’armée).

 

Mackie et Tiger-Brown

Chant martial et sanguinaire : " Le chant des canons " ["Kanonensong", N°7]

 

Les mêmes

  1. Mackie évoque son amitié avec Tiger-Brown. Il demande sa protection contre Peachum.
  2. Tiger-Brown parti, les compagnons de Mac lui offrent un lit en chantant le chant de Bill Lawgen. (HochzeitsliedÉpithalame des pauvres) : complainte de Bill Lawgen et Mary Syer. [5, avec accompagnement]
  3. Polly s'apprête à chanter la chanson de la fille
  4. Polly et Mac restent seuls. Ils chantent romantiquement leur union (Liebeslied). [Song N°8]
Premier acte Tableau 3

Le vestiaire à mendiants de J.Peachum et Cie

 

Polly Peachum, son père, sa mère

 

Madame Peachum interroge sa fille : est-elle mariée ?

 

Polly

" Par une petite chanson, Polly fait comprendre à ses parents qu’elle a épousé le bandit Mackie. " (Barbara-Song) [N°9]

 

Les mêmes,
5 mendiants

  1. Peachum se plaint que Polly soit devenue "une fille à gangsters". Il déplore la perte de revenus.
  2. Cinq mendiants arrivent et se plaignent. Mac en renvoie deux immédiatement.
  3. Réprimandes des parents envers Polly.
  4. Ils se décident à dénoncer Mac à la police (ce qui leur rapportera, en plus, une prime). Mais Polly les a entendus. Elle les informe des bonnes relations existant entre Mac et le shérif.
  5. Peachum s'en va dénoncer Mac, accompagné de Polly, et sa femme Célia part pour Turnbridge (chez les putains), afin de savoir où il se trouve.

Premier Finale de quat'sous

Polly Peachum et ses parents

" Sur l’instabilité des choses humaines ".  Ni confiance, ni fidélité, ni reconnaissance : le monde est mauvais, l’homme n’est pas bon. [N°10]

   

 

Deuxième acte
Tableau 4

 

L’écurie

 

Polly, Mackie, Mathias, Robert, Jacob, Walter

 

 

  1. Polly annonce à Mac que le shérif Brown et Peachum ont décidé de l’arrêter. Mac doit partir. Il met Polly au courant de ses "affaires", annonce la liquidation prochaine de sa société, et de ses associés (c'est Polly qui devra se charger de l'opération).
  2. Arrivée de la bande : les hommes acceptent Polly comme chef.
  3. Départ de Mackie : séparation lyrique, chant bref de Mackie, puis de Polly [N°11].

Intermède

Madame Peachum et Jenny-des-Lupanars 

Madame Peachum demande à Jenny-des-Lupanars de dénoncer Mac (pour 10 shillings). Elle sait qu'il viendra tôt ou tard retrouver les putains (Mac est esclave de ses sens).

 

Madame Peachum

La ballade de l’esclavage des sens (" Ballade von der sexuellen Hörigkeit")

Deuxième
acte
Tableau 5

Turnbridge, un bordel

 

Jeudi soir.

  1. Arrivée impromptue de Mac chez les putains. Jenny-des-Lupanars lui lit les lignes de la main. Jacob lit l’avis de recherche.
  2. Mackie chante avec Jenny-des-Lupanars " La Ballade du souteneur " ["Zuhälter-Ballade", N° 12].
  3. Arrive le constable Smith, qui a été prévenu par Jenny. Il procède à l’arrestation de Mac, aidé par Madame Peachum. Jacob, plongé dans sa lecture, n’a rien vu.

Deuxième acte
Tableau 6

Prison à Old Bailey

 

Brown, Mackie, le gardien

  1. Monologue de Brown (il souffre de devoir faire du mal à un ami).
  2. Arrivée de Mackie, départ de Brown, commentaire de Mackie.
  3. Corruption du gardien Smith (qui contre rémunération enlève les menottes de Mac).

 

 

Mackie chante la Ballade de bonne vie [N° 13] : éloge de la vie de petit-bourgeois : " Il n’est trésor que de vivre à son aise. "

 

Lucy, Polly, Mackie

  1. Arrivée de Lucy, fille de Brown, que Mac appelle sa femme. Dispute.
  2. Arrivée de Polly, furieuse parce que, malgré sa promesse, Mackie est allé chez les filles. Dispute à trois, Mac prend le parti de Lucy, qui est enceinte.

 

Lucy et Polly)

Le duo de la jalousie - Chacune des deux femmes affirme être l’élue de Mackie. [N°14]

 

Les mêmes + Madame Peachum

  1. Mackie et Lucy chassent Polly.
  2. Arrive Madame Peachum, qui houspille sa fille. Retour à la maison.
  3. Réconciliation de Mac et Lucy.
  4. Brève lutte de Mackie et du constable Smith. Première fuite de Mac.
  5. Arrivée de Brown (ravi de la fuite de Mackie), puis de Peachum. Brown simule la rage, Peachum le menace. Brown semble se lancer à la poursuite de Mackie.

Deuxième finale de quat'sous

 

Mac et Jenny

" Car de quoi vit l’homme ? " [N°15 ]

Deux thèmes : – l’homme vit de méfaits et de péchés ;
– " la bouffe vient d’abord, ensuite la morale ".

   

 

Troisième acte
Tableau 7

 

Le vestiaire à mendiants de Peachum

 

Les mendiants, Les putains, Jenny, Peachum, Filch, Brown,

 

  1. Préparatifs des mendiants pour le couronnement. Arrivent les putains. Jenny agresse Peachum, qui refuse de la payer pour la dénonciation de Mackie. Dans la conversation, elle dénonce une nouvelle fois Mackie (il est chez Suky Tawdry).
  2. Chant : 2ème strophe de la " Ballade de l’esclavage des sens ". (Voir Intermède, deuxième acte)
  3. On envoie Filch prévenir Brown que Mac est chez Suky Tawdry.
  4. Brown arrive : il est décidé à arrêter Peachum et les mendiants qui veulent manifester. Peachum le menace, et réciproquement.
  5. Discours bouffon de Peachum sur la misère et les lois. Il entonne lun song.

 

Mr Peachum chante

" Chant de la vanité de l’effort humain " [N°16]

 

 

  1. Peachum menace Brown d’une grande manifestation de mendiants. Brown cède. Peachum lui donne l’adresse de Mackie. Il s’y rend, dépité.
  2. Peachum entraîne son armée de mendiants vers Old Bailey.

 

 

Peachum chante la strophe 4 du song 16.

 

(Jenny, avec un orgue de Barbarie).

" Song de Salomon " [N°17] - Song carnavalesque, sur le thème du temps, avec mise en abyme (allusion à B B).

Troisième acte
Tableau 8

Une chambre de jeune fille à Old Bailey 

 

Lucy, Polly, Mme Peachum.

Discussion entre les deux jeunes filles, à propos de Mackie. On apprend que la grossesse de Lucy était simulée. Mme Peachum vient chercher sa fille pour qu'elle assiste à l’exécution.

Troisième acte
Tableau 9

Prison (cellule de condamné à mort)

 

Constables (+Smith), Mackie, Brown, Matthias et Jacob, Polly, Peachum et Mme Peachum.

  1. Les constables discutent de l’heure de l’exécution (6 heures). Brown entre et sort. Mackie corrompt le constable Smith (1000 livres).
  2. Chant de Mackie sur sa mort. (Ruf aus der Gruft) [N°18, d'après François Villon]
  3. Matthias et Jacob arrivent. Le temps presse. Discussion pour rassembler les fonds. Alternance préparatifs de l’exécution/quête de l’argent. Mackie chante (deuxième strophe).
  4. Polly arrive, elle n’a pas d’argent. Brown arrive, il a mal à l’âme. Un discours sur l’amitié virile. Il fait les comptes avec Mackie. Celui-ci lui reproche de ne pas l’aider (récite un quatrain de Villon). Brown, vexé, quitte la cellule et ordonne la mise à mort.
  5. Tout le monde entre joyeux dans la cellule (seule Polly ne l’est pas). Discours de Mackie.

 

Mac chante

Ballade de merci (d’après Villon) [N° 19]

 

 

Mac se dirige vers le gibet. Peachum s’adresse au public, et annonce un autre dénouement.

Troisième finale de quat'sous

Les mêmes + Brown (héraut du roi).

Arrivée du héraut du roi (C'est Brown). Mackie sera relâché à l’occasion du couronnement, et recevra la noblesse à titre héréditaire. Troisième finale [N° 20]